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  • 刚刚,软银近亿元领投擎朗智能,抛弃波士顿动力后拥抱中国机器人产业?

    12月30日上午,擎朗智能宣布,其在C论融资中获得近亿元的融资额度,本轮融资主要用于进一步加深擎朗配送机器人在国内餐饮市场的渗透、海外市场拓展以及医疗等新事业部的横向发展。

    值得注意的是,本次领投的是软银亚洲风险投资公司,这是自本月10日出售波士顿动力不足一月,再次对机器人产业下手,目标也有欧洲、美国,转向了中国市场。

    全球首家机器人咖啡馆(来源:擎朗智能)

    擎朗智能凭啥让软银心动

    擎朗智能成立于2010年,迄今已迭代发布十余款产品,是一家以智能服务机器人为核心,面向餐饮、医疗、酒店、娱乐、零售、场馆、政务、商务办公、房地产、社区养老、银行、邮政、金融、保险、机场、车站等商用场景,提供全新智慧无人配送解决方案的机器人企业

    该公司目前拥有1000+人的团队,并在全国23个城市设立了分公司,建立了全球第一条移动服务机器人量产产线。截至2020年10月,擎朗智能产品系列中的送餐机器人已在4.6万亿餐饮市场中占有率排名第一,全球市场份额高达80%以上,已与10000多家B端客户合作,服务8000万+人次;同时与国内海底捞、外婆家、广州酒店、丰茂烤串等65%的百强餐饮品牌达成了合作。

    不仅如此,擎朗智能的餐饮无人配送产品还广泛进军美国、加拿大、英国、西班牙、德国、意大利、希腊、 比利时、丹麦、匈牙利、泰国、新西兰、澳大利亚、韩国、日本、多米尼加共和国、阿联酋等60+海外国家与地区,成为中国新型服务机器人企业“走出去”的第一人。

    迅猛的发展势头以及良好的产业布局,让擎朗智能已经成为同类型企业中一颗耀眼的新星,受到了软银等投资机构的热捧。

    今年年初,擎朗智能在B轮融资中,共获得来自资本领投、华登资本、上海科创基金、云启资本、远望资本合计2亿元融资,加上本次C轮来自软银亚洲的近亿元注资,擎朗智能2020年融资额约为3亿元。

    软银8年追梦机器人

    软银一直有着一个伟大的机器人梦想,孙正义试图让日本藉由机器人重返世界之巅,这一梦想自2012年开始至今,软银的机器人梦却一路坎坷。

    软银向机器人产业跨出的第一步,要从2012年收购法国Aldebaran Robotics机器人公司说起,虽然该公司为软银推出了知名的智能机器人Pepper、NAO以及Romeo,还引入了阿里巴巴和富士康入股,但产品利润率并不高,多次传出资不抵债,至今仍处于游离状态,并未能给软银带来实实在在的效益。

    软银Pepper机器人(来源:OFweek维科网)

    2015年,软银领投2000万美元给美国加州的Fetch Robotics,加速其成为全球仓储机器人领军企业之一。Fetch Robotics在累计融资9400万美元之后开始入华,该公司70%的市场在北美,亚洲仅占10%,目前还在成长之中,面对瑞士物流巨头瑞仕格、美国老牌格林策巴赫、德国库卡以及众多中国机器人企业的围猎,未来如何破局还未可知,不过已经算是软银投资的机器人企业中发展较好的一家了。

    2017年,软银信心爆棚,收购了全球知名的波士顿动力,这是一家专门钻研军用机器人的公司,收购之初,软银表示将对波士顿动力持续投入,以扶持其继续研发。但就在本月初,波士顿动力被软银以1万亿韩元(约合9.2亿美元)出售给韩国现代。被出售后,波士顿动力内部人士表示,此前就有预感会被出售。就在软银注资擎朗智能当天,网络上爆出一则波士顿动力机器人群舞的狂欢视频,不知是在庆祝老东家又搭上新欢,还是在庆祝自己获得“自由”。

    2018年,软银曾以3.75亿美元投资硅谷机器人创企ZumePizza,不过今年年初就曝出裁员过半,并决定不做披萨,改做食品包装和配送服务。

    目前投资的机器人公司中,过得最滋润的也许是软银2019年以9.4亿美元怒砸的硅谷机器人公司Nuro,目前不仅到处招揽人才,业务方向也从配送服务扩展至自动驾驶。

    当然,擎朗智能并非软银投资的第一家中国机器人公司,软银分别在2016年和2019年两次领投中国机器人和人工智能创业公司达闼科技,本来已经走到了上市阶段,只因美国商务部一纸“实体清单”禁令梦断纽交所,目前计划2021年8月冲击科创板。

    入局8年多来,软银投资的机器人企业不少,但目前尚未有一家企业能给它真正带来效益,软银仍在前行中不断调整自己的方向。

    软银很固执,钟情服务机器人

    软银投资或收购过的机器人企业还远不止这些,如当年被谷歌与波士顿动力一起打包的一家机器人企业Schaft等。

    软银在抛弃波士顿动力后又立马投身到另一家机器人企业,说明软银的机器人梦并没有中断,而是在延续,这次为何选择的是服务机器人?也许我们从被软银收购或注资过的机器人公司中可一窥端倪。

    软银机器人行业投资一览(来源:OFweek维科网)

    观察软银投资过的机器人企业发现,只有两家企业显得格格不入,一是波士顿动力,这是一家专门研究军用机器人的企业;另一家是Schaft,这家企业推出的双足机器人全身被线缆缠绕,明显不符合软银的审美要求。

    而其他公司中,清一色服务机器人,覆盖餐饮、物流配送、仓储服务、家庭服务4大细分领域,似乎也解释了擎朗智能为何能获得软银青睐。

    更为重要的是,虽然目前领投或收购的部分企业出现经营困境,但是服务机器人市场却前景广阔。

    国际机器人联合会(IFR)近日发布的《2020年全球工业机器人报告》显示,2019年全球专业服务机器人销售额同比增长32%,达到112亿美元;其中医疗机器人销售额达到53亿美元,同比增长28%,创历史新高,预计到2022年,医疗机器人的销售潜力将增加一倍以上,预计达到113亿美元;物流机器人的销售或租赁额激增110%,达到19亿美元,其中绝大部分的销售都来自室内应用机器人;同时,个人和家用服务机器人的总销量超过2320万台,比上一年同期增长34%,销售额上升20%达57亿美元。

    软银重心开始向中国倾斜

    中国作为后起工业国家,对机器人异常关注,目前工业机器人年产量已占到全球一半,服务机器人产量超过全球的1/4,预计2020年我国服务机器人市场规模有望突破40亿美元。

    有过阿里巴巴的成功投资先例,软银自然不会放过这一波机器换人发展机遇,积极投入到中国的机器人产业中来。

    另外,从软银的投资路线变化来看,投资重心正在从欧洲、美国转向中国,可以预见,未来软银仍将加大在华机器人产业的投资力度,至于下一家是谁,我们拭目以待。

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