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  • 科学家发明树懒机器人,要的就是慢!

      浓密的树冠中,隐藏着一只树懒。它在超过100英尺长的钢丝上缓……慢……地……移动着,仿佛一个迟钝的杂技演员。尽管看上去漫不经心,但它其实在执行一个相当重要的任务。

      这款树懒机器人是由亚特兰大植物园设计制造的。当游客沿着植物园的高架天幕步行道行走时,很有可能被它隐秘的存在吓一跳。实际上,这只树懒正在搜集温度和二氧化碳浓度等关键的环境数据。

      除此之外,它还有一个更重要的核心任务。这个任务的难度之高让它必须以树懒的身份来掩盖自己的存在,那就是观察稀有兰花的授粉过程。


      亚特兰大植物园负责保护和科学的副总裁艾米丽·科菲(Emily Coffey)说:“我们知道兰花在哪里,但我们不知道是什么在给它们授粉。”

      该植物园目前保有世界上大约90%的斯坦霍亚兰花(Stanhopea orchids)。了解它们的授粉者关系可能是维持这些开花植物的秘密。

      斯坦霍亚兰花,也被称为兰花蜜蜂(euglossine)授粉的兰花。它们生长于低海拔地区,与同名的授粉者兰花蜜蜂共存。

      科菲将这些蜜蜂描述为“你所遇到的最美丽的蜜蜂”。她花了多年时间研究这些蜜蜂,对它们明亮的、金属外观的翅膀、胸部和腹部非常熟悉。美国林业局称这些蜜蜂为“活宝石”。

      另一方面,到目前为止并未在安第斯山脉中发现过兰花蜜蜂的存在,但科学家们在那里也发现了这些兰花。因此,研究团队开发了SlothBot来进行隐秘跟踪,试图找到一些兰花蜜蜂来访的蛛丝马迹。

      乔治亚理工学院电子和计算机工程学院的院长Magnus Egerstedt是SlothBot的设计者。这个假的“树懒”上配备了多种传感器,可以帮助生态学家搜集数据,并用于与已知的高海拔昆虫情况进行比较。

      研究雨林野生动物并不容易。为了近距离全天候地观察,研究人员必须在树与树之间安装大网,但这些网的成本很高,难以部署,而且与当地的自然环境有冲突。人类活动产生巨大嘈杂的声音只会干扰到生物活动,更别说观察了。因此,一个安静、缓慢的树懒机器人可以在不被发现的情况下长期闲逛,收集科学家可能会忽略的数据。

      参考资料:

      https://www.natureworldnews.com/articles/46062/20210517/slothbot-conservations-groundbreaking-lazy-ally.htm

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