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  • 关注 | 商用服务机器人已成投融资寒冬里的小风口

    导语 "资本寒冬"是2018年的一个热词, 但资本寒冬到底给投融资公司和创业企业带来了什么影响,我们却不得而知。本文将通过投融资数据,探寻AI领域尤其是商用服务机器人领域的风口,浅析资本寒冬里"风口"背后投资逻辑的转变;进而对2018年度表现亮眼的商用服务机器人主要竞品,进行设计类型、产品类别、功能、应用场景等分析,初步判定行业内主要玩家的战略定位和能力优势,为行业从业者提供参考。

     

     

            2018年商用服务机器人逆势融资,成为小风口

            从新成立公司数量来看,2015年20895家、2016年12012家、2017年6672家,2018年1-9月新增公司数量1245家,相比有明显的下降。

            从投资基金募资额来看,风头正劲的2014年到2017年,得益于IPO开闸及移动互联投资的浪潮,股权投资基金募资额分别为5117亿元、7849亿元、13712亿元及17888亿元,呈稳步上升态势。2018年在资管新规、二级市场估值水平回归理性、IPO收紧等因素的影响下,上半年募资金额为3800亿元,同比下降55.8%。尤其是随着共享经济泡沫破裂,企业接连走向倒闭,在充满浮躁的环境下,仿佛来了一场急刹车,加深了人们对市场环境恶化的印象。

            以上现象一方面预示着市场的紧缩,另一方面也是市场从早期转向成熟期的必然。

            互联网巨头由于其较大的投资占比,在一定程度上代表了整个投资市场的风向。各巨头在2018年的投资并购,目的多是完善自身生态链。2018年上半年,腾讯完成交易90起,主要投资大文娱、企业服务及人工智能三大领域;阿里巴巴完成交易73起,主要投资零售解决方案公司;百度完成交易34起,主要投资智能硬件公司。整体来看,人工智能领域是大家普遍看好的为数不多的领域之一。

            从投融资事件来看,2018年企业服务类公司共获得1652起投资,约占总数的30%;从热点来看,人工智能、前沿科技、消费升级是投资机构的投资热点;从人工智能细分领域来看,商用服务机器人行业表现最为亮眼。

            2018年主流商用服务机器人企业融资详情如下:

            从融资阶段看,13家具有代表性的商用服务机器人公司中,依托于工业机器人的新松已于2009年上市,7家在2018年获得新一轮融资,只有进化者、康力优蓝、擎朗、穿山甲4家公司暂未融资,希格斯动力为2018年新成立的公司,融资金额5000万,势头猛进。从整体来讲,约69%的行业融资率,侧面反映了商用服务机器人的"小风口"气质。

            从融资轮次看,处于PreA、A、A+轮的企业有7家,B轮有2家,C轮有3家,新松虽已上市,由于脱胎于工业机器人,优势并不显著,可以说目前行业内还没有严格意义上的上市公司,整个行业尚未形成垄断局面,仍存在很多变数和机会,处于较好的投资进入阶段。

            从成立时间看,2010年之前成立的企业有2家,2010-2015年间成立的企业有7家,2016年及以后成立的有4家。由于技术的快速迭代,约占总数30%的企业为3年内成立的,如果能在短时间内,完成对细分优势领域的快速布局,无疑能为以后的胜出奠定先机。

            从公司规模看, 500人以上的大规模企业有2家,150-500人中等规模的有4家,大多数企业员工数量在150人以下。这主要与机器人行业所处的发展阶段有关,由于整个行业发展时间偏短,加之对员工技能、素质要求较高,行业管理、硬件成本投入金额大、回报周期长,所以只有做机器人生态的企业,公司规模偏大,一般服务机器人公司,规模都不大。

            从所处地域看,北京5家,深圳3家,上海2家,黑龙江、辽宁、江苏各1家,考虑人才、科研、技术、生产等产业链及资源的集约利用等多方面因素,北京、深圳、上海依然是服务机器人行业的最优发展基地。

            小风口的背后——寒冬里投资逻辑的转变

            在投资回归理性的时代,很多人信奉的理念是:找对人、找对品类、长线投资,从更微观的层面,又要抓住市场的最佳切入点、生命周期、资源有效分配等机遇,这就激励投资人深度挖掘投资红利,在时间中思维、在产品中思维、在资源中思维,多角度考察项目。

            1)挖掘投资红利

            2018年以来,以流量铺广度的逻辑越来越难,抓流量红利越来越难,资本转而寻找其它红利,目前两个红利较被看好,一是技术红利,二是品牌红利。这两个红利,从本质上讲,更具有长远的可持续性。有技术实力,尤其是有原创技术的项目,会被长期看好;有品牌塑造能力的项目,会诞生很多新型品牌,也值得期待。对于商用服务机器人来讲,利用技术和品牌优势,打造好的产品和服务,切市场深度,拓展商业落地能力,可助力企业走的更远。

            2018年获得融资的商用服务机器人企业,无一例外在技术、品牌、产品或服务落地方面,有一种或多种优势。

            2)在时间中思维

            服务机器人作为新兴事物,其发展遵循“技术采用生命周期”规律:

            技术采用生命周期为钟形曲线(Bell Curve),是1957年Iowa State College提出的,现被广泛认可和应用。该曲线将消费者采用新技术的过程分成五个阶段,分别包括创新者、早期采用者、早期大众、晚期大众与落后者。

     

            服务机器人行业从2015年以来,快速发展,已初步完成了市场的早期教育,目前处在2.5% 的“创新者”到13.5% 的“早期采用者”的转化期,属于“冒险家”对“意见领袖”的影响阶段,依据“技术采用生命周期”规律,行业增长确定性强。

            机器人行业符合产业结构性调整方向,尽管在过去几年的发展中出现了起伏高低,但趋势不可逆,必将给相关企业带来丰厚的收益;机器人的普及也将给上下游核心器件的生产企业带来巨大的市场机遇;同时,由于核心技术的快速发展,新科技、新技术的快速成熟迭代,使其能够更好地与产业结合,形成新的业务模式和产品形态,基于机器人的应用也必将迎来快速增长的机会。可以预测,机器人产业链及其周边行业的大规模商业化爆发,很可能在短期内发生,目前可能是较好的布局时间点。

            时间维度上的优势,或许是商业服务机器人成为融资风口的逻辑之一。

            3)在产品中思维:生命周期曲线分析

            任何一种产品都不可能永远畅销,产品在市场上的销售情况和获利能力并不是一成不变的,而是随着时间的推移发生变化,这种变化经历了产品的诞生、成长、成熟和衰退的过程,就象生物的生命历程一样,称之为产品生命周期。

            产品生命周期的开发期和导入期,成本高、销售额低,利润小甚至为负数,企业处于亏损状态;伴随产业的发展和普及,进入快速成长期,企业销售额和利润都快速增长,开始扭亏为盈;行业出现充分的竞争后,进入成熟期,利润相对稳定;之后进入衰退。

     

     

            处于产品生命周期早期阶段的企业,投入大、无回报,风险高,很多资本不愿在此阶段进入;进入成长期后,行业发展迅速,资本回报周期短、回报率高。2018年成功融资的服务机器人企业,约50%处于A轮及以下融资阶段,约16%处于B轮及以下阶段,表明行业竞争并不充分,仍有很多领域等待发掘。数据告诉我们,商用服务机器人行业,可能正处于导入期到成长期的快速增长阶段,属于整个行业都蓬勃发展的黄金时期。

            4)在资源中思维

            2018年的项目,整体估值在下滑,但好的项目依然稀缺,价格仍旧很贵,尤其是一些明星项目,估值略显虚高,但有巨头战略入股,所以很多资本跟投进去,忽略了价格高低。对于普通的项目,不少创始人初期报价偏高,遇冷之后慢慢调低。整体来说,同等质量的项目,估值比过去几年的同等时候要低。

            但市场并非没钱,只是在寻找回报最大的市场,并且更加谨慎。所以在寒冷的2018,合理规划并整合资源的投资者,出手优势明显的机器人行业,既是众望所归,又是大势所趋。间接成就了商业服务机器人企业的发展。

            商用服务机器人主要竞品分析

            国内外专家已经对机器人有了比较成熟的分类,但分类系统相对复杂,为了更形象的说明服务机器人的用途,这里采用功能类比的方法简述。

            功能类比,是人们根据特定需要,类比某种自然物的功能,创造或发明具有近似功能的新设备,这种方法在仿生学研究上应用广泛,例如各种机械手、鳄鱼夹等。

            我们把机器人的使用功能类比人类的嘴、脚、手这些器官,说明这一新物种在人类社会生活中扮演的角色。

            靠"嘴"为生的机器人,功能上强调人机交互,类比人类的"嘴",后台带有人脸识别、客户数据采集、管理等功能,是个讨人喜欢的"话痨",主要应用于公共场所,各个竞品各有优势,比如:克鲁泽的灵活双臂、电子皮肤;豹小蜜的人脸跟随、拍照合影;优友的仿生动作、智能物联等。

     

            优必选克鲁泽机器人

     

            靠"腿"为生的机器人,功能上强调效率,类比人类的"腿",主要应用导航技术,通常拥有自动避障、定位导航、多机协作、语音交互等功能,是个勤快的"店小二",主要应用于餐厅、酒店等场景。

            各竞品定位有一定区别,比如:酒店机器人"润" 可以自主乘梯和拨打电话;"MINGO"强调目标追踪;送餐机器人"花生"和"欢乐送"主打工作效率,奉行效率改变行业的理念;"优小妹"在基础功能上增添了订餐/送餐的预定功能;"四眼超人"为卡通形象,属于服务机器人领域的多面手。可以说此类机器人竞品,既有一定的技术含量,又在产品差异化方面有所追求。

            主流商用服务机器人企业的产业定位

            作为一个新兴产业,商用服务机器人发展也遵循新技术的必然规律。任何一个新技术在刚开始的时候,只能解决现实场景中一个很小的问题,随着技术的发展,现实场景对技术会提出更多的要求,期望技术解决问题的能力更强、速度更快。

            商用服务机器人最初在标准环境酒店场景得以应用,只解决送物等较小问题。随着场景对机器人接受程度的提升,非标准地面环境的餐厅、楼宇、医院、房地产场景等需求都已经开始涌现。

            总结

            2018年投融资市场确实寒冷,但也出现了商用服务机器人这样的小风口,引用投资人熊晓鸽的一句话:"在泡沫最低的时候,实际上也有很多的机会。市场不是人们所能控制的,真正需要学习的是看基本面,看行业是否成长,做风投其实是"幸灾乐祸"的事,在泡沫破灭的时候价格反而更合理"。在性价比较高的阶段,投资为数不多的风口项目,或许是众多资本看好机器人行业的底层原因。

    很多人预测,2019年商用服务机器人行业的"小风口"仍将继续。期望行业从业者不负众望,提供更好的产品和服务,也期待更加理性的资本,助力行业的发展的同时,从"风口"项目中获得良好回报。

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