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  • 关注 | 护理机器人如何应对日本日趋严重的老龄化问题?

    导语 在日本,65岁以上的人口为1.27亿,超过日本总人口的四分之一。到2065年,该比例约为40%。据日本经济产业部估计,2015年至2025年间,日本护理机器人市场将扩大20倍。
     
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            弗兰克是一名离了婚的男子,患有早期痴呆症。他的儿子因每周探望父亲而感到厌倦,所以送给他一个闪亮的白色机器人管家,专门负责处理日常杂务,并为老人提供医疗保健最新数据。


            你是否对该剧情感到熟悉?


            这个离奇的故事情节出自电影《机器人与弗兰克》,故事背景是不久的将来。该影片旨在勾勒一个不可思议的非现实世界,在这个世界里,机器人是我们最好的朋友。但实际上它反映了未来日本的辅助生活。


            在日本,65岁以上的人口为1.27亿,超过日本总人口的四分之一。到2065年,该比例约为40%。这可能是日本迅速将机器人和智能传感器应用到老人家庭护理方面的原因。


            据日本经济产业部估计,2015年至2025年间,日本护理机器人市场将扩大20倍。事实上,政府正投入政府预算的三分之一用于开发护理机器人。


            护理机器人


            下面我们来看一些机器人和智能传感器,它们可以让日本老年人的生活更加简单便捷。


            Telenoid


            Telenoid机器人重2.7千克(约6磅),高50厘米(约20英寸),使用者可通过麦克风和摄像头与他人进行远程交谈。今年,位于日本北部浦安市的一家养老院首次引入Telenoid机器人。由于机器人缺乏面部表情、身体特征和性别标记,用户可以专心交流。


            到目前为止,老年人与Telenoid机器人之间的互动被认为是有帮助的,对那些处于痴呆晚期的人帮助最大。


            Robear


            Robear是小熊护理机器人,它既温柔又强壮,可以举起一个老人。


            Robear机器人的宣传标语“最强健的身体,最温柔的触碰”也是有道理的。它在老人站起和坐下时提供支撑,因为挑战是孤立的,所以这项任务比较困难。Robear是Toshiharu Mukai继2009年RIBA和2011年RIBA-II后研发的第三个小熊机器人。他和同事在政府资助的理化研究所(Riken)研发了该款机器人。


            美国科技媒体网站The Verge采访向井寿治时问到研发小熊机器人的原因,向井寿治回答说:“熊很强壮,也很可爱。”


            帕罗(Paro)


            帕罗是互动型治疗机器人,它能放松并刺激有特殊需求的人。这个机器人像一个可爱的小竖琴海豹,能引起护理者与病人之间的互动。


            帕罗对患有痴呆症和阿尔茨海默氏症的老人起到镇定作用。最近一项小组研究证实,与帕罗进行互动的群体孤独指数会降低。在Aziz Ansari主演,网飞公司(Netflix)出品的电视剧《无为大师》(Master of None)中,这个可爱的机器人首次亮相。


            智能传感器


            护理机器人的发明虽然完美,但价格昂贵。高昂的价格使其无法获得消费者的青睐。智能传感器价格合理,可以帮助负担不起机器人的家庭和家庭护理人员。这项技术可以定位失踪的老年痴呆症患者,帮忙找到他们。


            Mimamori Eye


            Mimamori Eye是智能手机定位软件,它为高危老人建立了社区安全网。看管者先登记人们的外形特征和照片信息,如果有人走散,应用程序会向20公里内的所有用户发出警报。这家开发安全网络连接技术的公司总部位于日本札幌,它已开通专用热线用来报告失踪案例,发现走失人员。


            Z-works


            名为Z-works的初创公司是另一家提供家庭护理解决方案的智能传感器公司。Z-works有三个传感器,没有摄像头。第一个传感器安装在床头,测量心率、呼吸、光亮、温度和其它活动。第二个是运动探测器,监测光亮、温度、湿度和运动。第三个安装在门上,记录门的打开和关闭情况。


            Z-Works最近进行了第一轮融资,融资金额高达360万美元,它与日本佳能市场营销公司合作在日本115家养老院安装了远程监控系统。


            护理机器人的弊端


            智能传感器与机器人不同,它缺乏令人印象深刻的功能,但这恰好促使它们成为许多消费者的最佳选择。这不仅考虑到成本因素,还因为使用机器人帮助老人并没有看起来那么简单。


            正如上文所说,机器人研究还处于初级阶段,许多人仍负担不起。例如,Telenoid机器人零售价为8700美元,租金为每月435美元。日本官员正在针对是否对机器人租赁进行公共保险补偿问题,或者只对事故情况下的机器人租赁进行补偿问题展开讨论。该决定将有助于老年人在未来得到机器人护理。


            我们还应注意,像Robear这样的大型机器人可能仅限于在小公寓内使用。Robear机器人近期电路出现问题,机器人无法移动,这是我们在考虑机器人工作的生死本质时也要涉及到的问题。


            护理机器人也引起了许多人对伦理的关注,这的确是一个亟待解决的问题。但对于那些与社会分离、需要照顾的老人来说,机器人的潜在优点可能超过了弊端。


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