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  • 头条 | 阿里巴巴"平头哥"正式登场,两三年内要造真正量子芯片

    导语 昨天召开的2018年杭州云栖大会上,阿里巴巴CTO、达摩院院长张建锋在2018云栖大会上介绍,阿里将把此前收购的芯片公司——中天微系统有限公司,和达摩院自研芯片业务一起,整合成一家芯片公司——平头哥半导体有限公司,推进云端一体化的芯片布局。

     

     

            “平头哥”的诞生

     

            这一听就又是一个阿里味道浓厚的名字,任性。阿里系“蚂蚁金服”、“菜鸟物流”、“飞猪旅行”、“盒(河)马生鲜”都以动物命名…“平头哥”的诞生,阿里巴巴动物园又多了一名新成员。

     

            “平头哥”这个名字的由来,和“达摩院”一样,都是马云拍板决定。平头哥是蜜獾的别称,蜜罐是鼬科蜜獾属下唯一动物,栖息于热带雨林和开阔草原地区,是“世界上最无所畏惧的动物”。象征阿里巴巴做芯片业务的投入和决心。

     

            目前达摩院芯片团队接近100人,成员大多拥有供职于AMD、ARM、英伟达、英特尔等芯片大厂的经验。加上近期收购的中天微,估计新公司的人数会达到200——300人。未来,平头哥半导体将打造面向汽车、家电、工业等诸多行业领域的智联网芯片平台。

     

            和达摩院一样,平头哥的目标也是最终独立化运作,在前期由阿里巴巴集团给予足够的投入和支持,运行数年后形成盈利能力,最终成长为一家自负盈亏的企业。

     

            “阿里巴巴开发芯片并非为了竞争,而是普惠,让所有人在任何时候、任何地方都能利用和分享这些技术。”马云说。物联网时代即将到来,人们需要更便宜、更有效、更有包容性和更安全的芯片。

     

            整合达摩院,阿里开始发力芯片业务

     

            芯片是达摩院成立之初就规划的重要研发方向之一,为了让该项业务快速推进,阿里此次成立集团全资控股的专门公司,不仅仅开展研发任务,还要产业化推广、构建生态。阿里进入芯片领域的整体策略是云端一体,自研与生态合作结合,独立芯片公司初期主要研发人工智能芯片和嵌入式芯片。

     

            今年4月,阿里巴巴全资收购中天微,中天微是中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司,当前,基于中天微CPU IP核的SoC芯片累计出货量已突破8亿颗。

     

            芯片是计算力的核心,而计算力则是所有人工智能应用的基础。今年4月,达摩院宣布正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算,其性能功耗比将是同类产品的40倍。

     

            未来,阿里将打造面向汽车、家电、工业等诸多行业领域的智联网芯片平台,“我们希望这家企业的芯片能大大提高智联网的计算力,其芯片产品还可以通过云服务,以更高的性能和更低的成本赋能更多的企业。”张建锋说。

     

            未来可期,“平头哥”大有作为

     

            以阿里城市大脑首先部署的城市杭州为例,在运用阿里芯片的模拟验证测试中,得益于阿里芯片提供的强大算力,铺设城市大脑的硬件成本可以节约35%。

     

     

            “AI芯片在云端的使用,将突破城市大脑、工业大脑、农业大脑等AI产品成本限制,加速规模化普及。”达摩院芯片技术部负责人骄旸表示。

     

            骄旸透露,在某种意义上,阿里巴巴即将面世的芯片突破了算力的瓶颈,人工智能的算法可以向更复杂的模型进化,孵化新的应用,进而能推动人工智能的整体进程。阿里巴巴比较提倡”换道超车“。AI是全新的应用。PC时代造就了英特尔、移动互联网时代造就了苹果、高通,在AI时代,阿里希望成为下一个弄潮儿。

     

            据了解,阿里平头哥计划在2019年4月发布第一款AI神经网络芯片,2-3年后打造出一款真正的量子芯片。

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