AMR进工厂,中国给世界打了个样

AMR进工厂,中国给世界打了个样

自主移动机器人(AMR)近几年的发展受到了物流市场的大力推动,以至于AMR在仓库里运行“奔跑”的形象几乎成了电子商务的代名词。与此相反,对于制造业的应用,画面似乎还是停留在自动导引车(AGV)——装备有电磁或光学等自动导引装置,能够沿规定的导引路径行驶的移动机器人。AMR和AGV最大的区别在于,AMR具有机载导航功能。

虽说AMR这几年的兴起很大程度上依托于它在物流仓中的大规模使用。但这掩盖了一个关键趋势:AMR也正在向工厂大举进军。AMR供应商必须意识到移动机器人在制造业中的快速增长机会,以及AMR适合现代工厂环境的一些理由。目前,中国工厂在认识和挖掘AMR潜力方面遥遥领先。但其实,这是一个全球趋势,AMR将很快在世界各地的工厂车间中无处不在。

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独一无二的制造业 

制造业客户有独特的运营需求。而且,与物流仓库的应用相比,这些需求更为复杂。物流AMR的应用通常侧重于货到人(G2P),这是一项相对成熟的技术。这种标准化的应用,使得大规模部署标准化AMR变得相对容易。

制造业的情况比较棘手,主要有如下几个挑战:

  1. 生产线上的人往往比仓库里的人多得多,而且会发生更复杂的活动。因此,在产线旁边使用AMR需要能够以多种方式与更加多样化的设备和机械进行交互。人机交互的实例也往往比在仓库中遇到的更多。
  2. 在工厂中运营的AMR,通常是需要高度定制的,有时还必须满足更加严苛的安全性,可靠性,洁净度,以及线边对接时准确性和时效性的要求。
  3. 随着工厂“小批量、多批次”生产需求的不断增长,制造运营中对灵活性的要求日益增高(即以较低单位成本生产定制产品),这对于移动机器人及系统的柔性也会有更高的要求。
  4. 每个制造业垂直行业都有其特定的要求。而且,即使在同一细分市场中,应用场景也千差万别。

因此,对于AMR供应商来说,将AMR应用于工厂车间是一项艰巨的挑战。在生产车间部署AMR本质上变成了一个系统集成项目——在部署阶段引入了在物流环境中很少遇到的复杂层次。但好处是,这种复杂性为专业化提供了重大机遇——以特定的制造业细分市场或应用为目标,并成为这些领域的专家的AMR公司将找到强劲的增长机会。所以,根本的挑战在于要瞄准哪些行业,以及要部署哪些新技术。

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新技术和新产业——中国一马当先 

新技术的成熟正在使制造业中的AMR部署变得更加简单。以导航技术来说,中国的制造业现场中,已经开始广泛使用SLAM(同时定位和地图绘制)导航的移动机器人以应对复杂的人机交互场景,尤其是在3C(计算机、通信和消费电子)和光伏制造环境中。再比如,中国的汽车行业历来是移动机器人的最大用户,该行业现正成为AGV和AMR竞争的前沿。虽然AGV仍然处于领先地位,但最近我们已经看到该行业内的一些主要客户,如丰田,在装配线上大量部署二维码“机器人”。

在中国的新兴产业方面,移动机器人在光伏、锂电、电子(特别是3C和半导体)等先进制造行业出现了爆发式增长。所有这些领域也正在成为AMR的主要用户。例如,电子产品制造商正在迅速采用机器人技术,以便能够应对不断缩短的产品生命周期和不断增加的SKU。2021年销售给这些行业的AMR将大幅增长。在中国,3C和半导体电子制造商很可能在2025年超过汽车行业,成为移动机器人的最大用户。

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今日中国,明日世界 

中国的制造业曾经从丰富的廉价劳动力中获益匪浅,但这一情况在发生变化。由于人口红利的消失,中国劳动力短缺的问题日益凸显,而且随着经济的繁荣,越来越多的年轻人不愿从事产线上的工作,这使得劳动力短缺变得更加严重。劳动力问题可能是中国制造业采用AMR的最重要的驱动因素。但普遍的劳动力短缺,特别是对生产岗位的蔑视,并不是中国独有的现象。事实上,这些趋势在美国、欧洲、日本和其他发达经济体更为明显。

此外,制造业的回流正在成为一个重要趋势,部分原因在于中国劳动力和国际航运成本的上升。但它也受到政治的驱动。特别是,欧盟(EU)和美国政府越来越注重确保半导体等关键战略产品在当地的制造,以保证供应安全。因此,中国只是全球制造业大规模部署AMR的一个试金场。今日的中国,就是明日的世界。

注:用于制造端或生产线边运输货物的移动机器人,以及用于将货物在生产线和工厂内部仓库运输的机器人,都包含在制造中。

物流指一般仓储,包括第三方物流和内部仓库,既可用于面向客户、分销商或零售店的出站物流,也可用于退货的逆向流动。

 

来源:Interact Analysis

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