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  Matter为家用电器提供了通用语言!

  Matter是一种开源连接标准,可让智能家居设备之间无缝连接,现已上线。

  经过多年的碎片化,行业终于在一个通用的智能家居标准背后团结起来了吗?

  在承诺的智能家居中,家用电器——恒温器、智能冰箱、智能锁、智能灯——协同工作,以最小的干扰管理着家庭。现实是一堆系统的混乱,拒绝交流:一群数字佣人拼凑在一起,用彼此听不懂的语言互相喊叫,但收效甚微。

  缺乏互操作性是“物联网”发展的最严重障碍之一,人们早就认识到这一点。2014年英国政府的一份报告警告称,相互竞争的物联网标准是该行业增长的主要障碍:“如果不加以控制,这可能会导致垄断供应商制定和执行限制性标准,并且碎片化会抑制设备的互操作性。”

  当涉及到智能家居时,这种碎片化尤其令人痛苦。消费者被迫将专有系统与网桥连接在一起,安装各种应用程序,并创建多个用户帐户,以使设备协同工作。即使是最懂科技的消费者也会对此感到反感。开发人员浪费时间为每个平台创建类似的产品,而零售商则被迫维持多个库存。

  这种设备兼容性受到严格限制的方法通常被称为物联网的“围墙花园”方法。

  德国智能家居公司Eve Systems的公关总监Lars Felber将国内物联网生态系统描述为一组孤立的岛屿:“如今的智能家居行业看起来就像一个充满小岛的巨大海洋。在商店购买了一个照明产品,然而家里没有可用的网桥,所以还需要一个带有照明网桥的启动软件。如果想通过语音助手控制它,但语音助手的云服务可能无法与照明网桥的云服务通信……所以这一切都是十分地分散。”

  多年来,智能家居的碎片化已经让大企业摇头、绝望和热情高涨,它们表面上表示支持一个通用标准,允许所有智能家居设备通过一个控制应用程序进行管理。众所周知,标准不仅简化了用户体验和减少了制造商的工作量,还带来了诸如提高网络安全和能源效率等好处。

  多年来,相互竞争的标准层出不穷。最成功的包括Zigbee、Z-Wave、Wi-Fi和蓝牙。尽管各有优势,但没有一种适合智能家居的每个部分,也没有一种能脱颖而出成为通用标准。连接标准联盟(CSA)认证和测试项目主管Jon Harros评论道:“创新者开始开发自己的产品,其非常专注于自己的解决方案。很快,他们就会开始与其他一两家可能有类似兴趣的企业合作。”

  “但显然,这正在许多不同领域同时发生。所以,最终看到的是在同一领域发生的一些非常小的创新,所有这些都开始增长。”

  最终,所有这些竞争者似乎都意识到其必须合作,并在CSA的监督下,围绕一个标准联合起来。

  CSA市场营销副总裁Michelle Mindala-Freeman表示:“市场花了几年时间才意识到,作为独立企业,其业务只能增长这么多。而且,随着这些企业都自然而然地意识到,他们能够围绕组织的使命展开。在某种程度上是围绕着一种市场观点达成了一致:围绕着以IP为中心的技术的未来,IP是连接设备的通用协议,而不是专有方法。”

  大多数智能家居参与者都认为,Matter是该行业一直在等待的通用连接标准。

  Matter始于Zigbee联盟,由2002年使用该标准的数百家公司组成。Zigbee是一种连接智能家居设备的方法,这是一种基于网格的方法,其中网络中的每个节点都充当无线路由器。2019年,其成立了IP互联家庭项目,去年更名为Matter,而Zigbee联盟更名为CSA。其目标是建立一个全行业的物联网标准,不同于以往,几乎每个人都参与其中。

  超过500家企业是CSA的成员,包括Amazon、Apple、Google、Samsung、Facebook、Huawei、Qualcomm和TCL。其中,超过200家企业直接参与了该标准。

  Felber表示:“这不是北美的问题,也不是亚洲的问题:来自世界各地的200家企业……这些大企业真的希望停止这种分散化,让消费者可以购买自己想要的东西,并轻松连接。”

  所有这些工作的结果是Matter:一个基于IP的开源连接标准。Matter在现有的IP链路,如Wi-Fi、Thread和Ethernet,之上提供了统一的应用层来连接设备,而无需专用的转换器。

  数百家企业决定以IP为标准的基础,这是技术逐步进步的结果,使其在智能家居应用中成为可能。CSA技术主管Chris LaPré解释道:“IP的实施规模太大,从硅片的意义上来说太昂贵了,这对于小型连接设备来说是没有意义的。但随着摩尔定律的发生,这一切似乎都是正确的。这是一件正确的事情,只是太昂贵而无法做到。现在正是IP发展的好时机。”

  CSA的目标是在2022年秋季发布最终的Matter 1.0规范、软件开发工具包和认证程序,首批通过Matter认证的设备预计将在今年年底左右到达。

  Matter的推出备受期待。CSA成员热衷于诸如Multi Admin和很大程度上绕过云的能力等额外津贴。这极大地简化了对家庭成员可以操作某些设备的控制,Matter控制器可以直接向IP网络上的设备发送命令,而不是通过云才能到达设备。

  然而,Matter的压倒性优势在于其连接碎片化智能家居的潜力。Matter认证的产品将是“即插即用”的,确保不同平台之间的基本命令无缝通信。

  用户将不再被锁定在特定的生态系统中。例如,使用Google门锁的用户之前会被有效地锁定在Google的生态系统中。然而,未来Amazon Alexa可以作为一个Matter控制器来控制Google门锁。

  Mindala-Freeman表示:“Matter作为物联网的统一语言,将使消费者更容易选择和进入市场。而另一个难题是开发工作的统一和开发工作的简化。这将带来更多创新,因为这释放了过去一直致力于物联网协议1、2、3、4的增量资源。开发人员现在可以思考:下一个伟大的用户体验是什么?下一个伟大的设备创新是什么?”

  整个行业几乎达成共识,即Matter是行业一直在等待的通用标准。IET研究员David Owens表示:“我确实认为Matter是我们一直在等待的标准,其成功获得了三巨头的认可:Amazon、Apple和Google。其是由IP互联家庭项目组成的,结合了Zigbee联盟和其他组织,因此具有可信度。采用最终将取决于提供令人信服的客户用例……这其中的关键是通过标准化实现的互操作性、安全性和兼容性,Matter可以帮助实现这一点。”

  一开始,Matter将局限于最简单的命令。物质1.0包括:灯泡、开关和照明控制器;插头和插座;锁和车库门控制器;恒温器和其他暖通空调控制器;百叶窗和窗帘;安全传感器;无线接入点和网桥;电视和流媒体视频播放器。

  根据Harros的说法,联盟成员决定迅速推进Matter 1.0.因此,第一个规范只包括最简单的设备:“它们都是简单的数据包:打开,关闭。如今,摄像头和其他设备……已经超出了应用范围,但这是我们未来的目标。”预计下一个规范将包括吸尘器和电动汽车充电器,而更复杂的设备,如人工智能家庭摄像头,仍有待时日。

  这意味着制造商的应用程序仍然需要一些在Matter中没有的特殊功能。例如,用户可以使用Matter控制器来打开和关闭灯光,但仍然需要使用像Apple HomeKit这样的专有平台来访问自适应照明功能。

  CSA希望在未来通过这些功能来增强该标准。其代表解释道,Matter的工作原理是找到其成员一致认为可以并且应该互操作的一组通用功能,并且随着制造商为标准贡献其“技巧”,这组功能可以扩展。Mindala-Freeman认为,这种合作方式不会阻碍该行业的创新,且恰恰相反。

  Matter的成功不能被认为是理所当然的。一个障碍是自动化和例程无法跨平台无缝运行;另一个是遗留设备的问题。在许多情况下,旧设备可以通过硬件进行升级,如可以将homekit产品转换为Matter产品。然而,一些旧产品没有适合这些无线升级的硬件,导致某些世代的设备最终与Matter不兼容——当一些智能家居设备嵌入到家庭中时,这是一个严重的问题,例如智能电灯开关。

  这些遗留设备可以使用在Matter规范中完全定义的网桥进行连接,尽管这需要用户进行更多的“修补”。而对于这一点,Matter应该标志着结束的开始。

  未参与CSA的Z-Wave联盟执行董事兼主席Mitch Klein评论道:“当Matter发布时,有大规模的营销推动……,要确保这些产品的采用不会让所有现有设备在本质上变得无关紧要或不可互操作。这就是我们关心的问题。如果数亿个设备不再工作,将无法取得Matter的成功。”

  尽管Matter得到了几乎所有人的认可,但其并不是解决智能家居碎片化问题的灵丹妙药。这些企业是否愿意放下花园的围墙,与竞争对手合作推广这一新标准,还有待观察。到目前为止,CSA成员正在发出正确的声音和行动。Mindala-Freman表示:“Matter的成功在于其成员。如果他们不这么做,将会阻碍其成功。”

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